domingo, 16 de junio de 2019

El melanoma


El melanoma (del griego, melaina, negro, y oma, tumor), es un tumor maligno que se desarrolla a partir de los melanocitos, unas células de la piel que producen la melanina, el pigmento que la dota de su color (melanoma cutáneo).

Aunque la mayoría de los melanomas se localizan en la piel, estos tumores también pueden desarrollarse en el globo ocular (melanoma intraocular) y en el intestino (melanoma intestinal). Si bien los melanomas corresponden al porcentaje más pequeño de los tumores cutáneos, sin embargo son la causa del mayor número de muertes.

Esta mortalidad elevada es debido a la gran tendencia del melanoma a producir con rapidez tumores secundarios (metástasis), en otras localizaciones orgánicas.

Un lunar o nevus es un acumulo de melanocitos, células pigmentadas, desarrollado, en número variable, sobre la piel. Los nevus normales son de color uniforme, marrón o negro, con un borde nítido que les separa con claridad de la piel vecina.

Cual es la forma de un melanoma


Su forma es oval o redondeada con, aproximadamente, unos 6 milímetros de diámetro. La mayoría de la gente tiene entre 10 y 40 nevus. Suelen presentarse alrededor de los 20 años de edad y cambiar de aspecto con los años, mientras que algunos pueden desaparecer.

A veces, algunos de estos nevus pueden alcanzar mayor tamaño (hasta 10-12 milímetros de diámetro), con un borde menos preciso y con una coloración en la que se mezclan tonos del marrón al negro e incluso al azul oscuro.

Estos nevus, conocidos como nevus displásicos, no son ya malignos pero sí son más propicios a transformarse en melanoma, un tumor maligno. El primer signo de que, ante un supuesto nevus, podemos estar en presencia de un melanoma, es el cambio de apariencia de un nevus preexistente, o de la aparición en poco tiempo de uno nuevo.

La Academia Americana de Dermatología ha desarrollado una guía práctica con los criterios que permiten determinar si un nevus debe ser motivo de preocupación y de cuidadosa exploración especializada. Estos criterios pueden fácilmente memorizarse con las cuatro primeras letras del alfabeto: - A, por asimetría- B, por borde- C, por color- D, por diámetro.